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外媒过去25年间全球经济的四个意外

2018-12-14 00:23:06

外媒:过去25年间全球经济的四个意外

美国中产阶级的总体状况并没有改善

在1998年出版的一本书中,针对美国即将迎来各阶层同享繁荣的时代而且中产阶级将由此得到提振的观点,我与同事戴维斯(Bob Davis)进行了一番争辩。我们都错了。在信息技术的潜力这方面,我们的看法是对的,但我们曾认为,赢家和输家之间的差距将缩小,但这并没有发生。

商品和服务的人均产出自1987年以来已经上涨了45%。这一涨幅已经不小,但相比之下,这只是之前26年(1961年-1987年)90%的涨幅的一半。

对于中产阶级来说,过去的这四分之一世纪看上去没那么好。中位家庭(从统计角度来说位于中间的家庭)的现金收入勉强赶上了通胀的步伐。在医疗保险和其他非现金福利方面,涨幅则大得多。但一个令人不安的事实是:经通胀调整后,典型的全职工作者2012年的收入(49,398美元)相比1987年(50,166美元)有所减少。因为有更多女性接受教育,并获得了收入更高的工作,女性的总体状况得到了改善:中位收入上升了16%。

钱都去那儿了呢?大得超过比例的一部分进到了这些家庭的口袋:富有、受教育程度、夫妻双方都是专业人士以及华尔街和硅谷的赢家。技术和全球化青睐那些受教育程度的人。金融业的崛起让一些人大赚了一笔。几乎所有领域的者收入的涨幅都高于中间人士。

采用不同的测量方法得到的差异程度有所不同,但趋势相当明朗:的人口普查局数据表明,收入的5%家庭获得的税前收入的比例从1962年的15.7%上升到1987年的17.2%,2012年为21.3%。高收入人群的税率较高,再加上底层人士的福利提高,令这一趋势有所缓和,但财富再分配手段并没有抵消令不平等趋势扩大的的市场力量。

中国发展太快了

浙江一轧钢厂的工人中国是个经济奇迹。美国前财长萨默斯(Lawrence Summers)是这样说的:美国在发展快的时候,每30年令国民的生活水准提高一倍,而在过去的30年里,中国差不多每10年将国民的生活水准提高一倍,而且中国这一成就是在没有沿袭美国发展模式的情况下取得的。

1987年,亚洲的经济威胁是日本。中国已经取得了令人瞩目的增长,但当时几乎没有人能预见这种喷射式增长能持续多久。萨默斯不久前说,中国超高速增长期已经是世界上典型增长期的三倍长,也是有史以来长的。

他对中国能否维持这一高速增长态势持怀疑态度,他或许是对的。但这并不能让中国令世人侧目的成功为之减损:据世界银行(World Bank)估计,自1978年实行改革开放以来,中国已经让5亿人口脱离了贫困。

911恐怖袭击没有给经济造成更持久的不利影响

曼哈顿世贸中心塔楼顶部浓烟滚滚。2001年9月11日几架飞机撞上世界贸易中心和五角大楼时,我们都知道美国将永远不再是原来的美国了,事实也确实如此。911恐怖袭击引发了阿富汗和伊拉克的战争,引发了以前人们不会容忍的政府监控,引发了机场配备各种安检筛查设备。

当时,安保的加强似乎将成为经济中的害群之马。这样做不仅麻烦多多,而且代价不菲,很难说加强安保是否值得:没有人知道有多少恐怖分子被机场和办公楼的安检点吓退。

但看看整个经济,很难说911恐怖袭击对生产率造成了损害。911恐怖袭击以来的这12年,每小时生产率每年上升2.1%;在那之前的12年,每年上升2.2%。事实证明,相比生产率的小幅下滑,升级的安保对其他方面影响更大。

美国在金融风暴面前竟如此脆弱

一名男子离开雷曼兄弟总部。1987年,大部分经济学家和决策者达成的为数不多的几项共识之一是,美国将永远不会再受到类似于大萧条这种事情的威胁。当时他们认为,我们很聪明,不会让这样的事再次发生。1987年的股市崩盘更强化了这一认知;持续的经济损害很小。1997年亚洲金融危机也是如此,2000年的科技股泡沫破裂也是如此。

美联储(Federal Reserve)相信并让其他很多人相信,发生金融危机后收拾残局比试图阻止危机的发生更好。

这种看法是错误的。2007年-2009年的金融危机粉碎了这样一种错误观念:美国拥有一个监管良好、管理良好的金融体系,或美国可以消化金融打击。事实证明,整个金融体系是一座建立在全美房价永远不会跌的错误假设之上的纸牌屋。

由于政府的激进政策,我们避免了大萧条2.0版,但经济此后经历了严重的衰退。目前失业率高达7%,仍处于曾经只有在衰退中才会看到的水平。此外,在金融体系再次受到考验之前,没有人能够肯定监管实践和商业实践的改变足以避免重蹈覆辙。

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