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这71封给预订者的邮件告诉你Lily如何从辉煌走向死亡

2018-11-27 18:41:32

今天雷锋网编辑收到了来自Lily无人机的第71封邮件,而这可能是一封了。

就在今天中午12点,Lily无人机团队Lily Robotics向所有预订无人机的顾客发送一封主题为“结束的旅程”的邮件,在邮件中Lily表示尽管公司已经极尽全力,但Lily无人机仍然存在无法解决的产品难题,同时资金紧张,所以决定将公司关闭。这是Lily Robotics 在三次跳票后,正式确认项目难产并计划终结。而就在两年前,该公司的无人机因炫酷的演示视频刷爆了各个社交网络,成为受期待的无人机之一。

2015年5月13日:一夜爆红

2015年5月,Lily Robotics为其抛掷无人机Lily开始众筹,该无人机外形可爱,主体漆黑色搭配光亮银,表面磨砂,给人感觉质量就杠杠的,整体外形就像个四只脚的螃蟹。和大多数的无人机相比,Lily可以说轻盈、小巧,一只手就可托住它,轻松装入背包。Lily无人机一经上线,就迅速风靡全球,成功吸引多名预订者。

当时Lily Robotics还只是一家只有5人,位于车库内的初创公司。公司年轻的创始人Antoine Balaresque和Henry Bradlow刚从加州大学伯克利分校毕业,打算做个无人机一样的东西,但功能上是飞行的相机,不需要特殊的技巧就能操作。

投资方面,Lily Robotics同样是幸运的宠儿,2014年春天,Lily拉到了一笔可观的投资,投资人是纽约潜力股风头大牛Shana Fisher。2015年12月,Lily宣布完成1500万美元融资。

在爆红之后,Lily Robotics换了更大的办公室,也吸收了更多工程师的加入,其中有Doug Chan,他是前Nest Labs相机业务负责人及Dropcam运营副总裁;和一个制造团队,曾开发过Flip Video相机和Dropcam。同时也获得多项创新奖项,其中包括CES无人机系统与配件类别的创新奖。

Lily Robotics部分团队

2015年12月18日:从聚光灯下走向黑暗

在为Lily无人机众筹时,Lily Robotics向用户约定的是2016年2月发货,而就在7个月后,这些用户等来的却是延迟发货的通知。在2015年12月18日,Lily Robotics在邮件中表示,由于在软硬件上还存在一些问题没有解决,需要将产品发货时间延迟至2016年夏天。对于众筹项目来说,延迟发货其实很正常,不过有意思的是Lily Robotics并没有给出具体的发货时间,也就是说在这个时候,他们自己也不确定这些问题什么时候能够解决。

Lily工程师测试无人机

在次跳票之后,Lily Robotics的团队一直与预订用户保持沟通,寻求意见。Lily已经做出了500个成品,多数都给了测试用户。从早期的反馈来看,无人机没怎么用于极限运动,而是用在了给家庭和宠物拍照上。

另外,Lily还对预订用户进行调查,并表示几乎所有人都是初次使用无人机,而且他们不太可能会买无人机,也就是说他们将Lily的产品看成是飞行的相机,这样也更有在生活中使用的意愿。

但这些并没有对他们做出产品有多大的帮助。8个月后,也就是2016年8月26日,预定用户再次等来了Lily Robotics 跳票的邮件,或许是觉得真的不能再给一个模糊的时间了,这次不仅有具体的时间,也就是2016年12月到2017年1月,而且还给列出了详细的工作计划表。

而从今天的邮件来看,Lily Robotics的工作进度并没有按照计划表进行。尽管找来了有超过25年硬件产品研发经验的首席工程师,这个团队仍然没办法解决那些困扰他们的产品问题。

Lily Robotics发送的关于产品更新邮件是在2016年9月15日,Phase 1 beta 的测试情况以及beta Phase 2测试版更新。

2017年1月12日:旅程的终结

今天,在所有用户经历三次等待后,Lily Robotics终于对这一切给出了结果。那就是,关掉公司,退还预订资金给用户。

「 去年,Lily大家庭经历了许多起伏和波折。我们曾经因产品质量的稳步提升而欣喜,也曾经在内测项目上收获良好的反馈。可与此同时,我们也一直在争分夺秒,同不断缩减的投资资金赛跑。在过去的几个月里,我们尽力试图确保资金周转去解锁我们的生产线,并且进行批发货——可是,实在力不能及。结果,我们只能非常遗憾地表示,我们计划逐渐结束我们的公司,并且向客户进行退款。」在邮件中创始人Antoine Balaresque和Henry Bradlow写道。

可以看出,如今Lily Robotics面临的不仅仅是产品的软硬件问题,还有资金问题。2014年是无人机投资环境的一年,Lily Robotics选择在这一年创业做无人机无疑是正确的选择。不过,无人机并不是一个完全依靠创意的行业。在雷锋网看来,Lily无人机之所以能引起如此大的关注,就是因为它实现了当时所有无人机想实现但难以实现的功能,那就是随时随地都能抛飞,并且能智能跟随目标用户进行拍照,可以说是真正做到完全「 傻瓜」式。可是,愿望终究是美好的,想要达到Lily无人机这样的操作水平需要克服很多技术难题,而之后Lily的表现也让我们明白,这家企业其实并没有能力解决这些难题。而在这个过程中,无人机投资环境已经越来越严峻,一直无法量产的Lily Robotics更是成为投资者的弃儿。

其实,据雷锋网(公众号:雷锋网)了解,Lily Robotics曾经主动向国内一些企业寻求收购,其中包括乐视,不过都被拒绝了。融资失败后的Lily Robotics,即使有能力改善产品,也是力不从心了。

当然,这已经不是我们听到的个关于无人机企业倒闭的消息,也不会是一个。只是,下一次,我们不会再轻易为某个创意买单了吧!

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